為什麼要過聖誕節_宗教信仰

  聖誕節作為一個基督教的節日,在10多年前,中國人對它還比較陌生。今天,很多人都接受並過上瞭這一“洋節”,這與商傢的大肆炒作是密不可分的。11月上旬,當我路過上海城隍廟時,商場外已經豎起瞭高高的聖誕樹,上面掛著“四樓有聖誕大促銷”的大紅條幅,洋溢著濃濃的商業氣息。作為基督徒看到聖誕的商業氣息,又知道聖經中並沒有記載耶穌降生的具體日期,不由想到為什麼要過聖誕節呢?

  一、聖子降世為人帶給我們什麼

  對於這個問題的答案無疑是很清楚的,聖經告訴我們:“基督耶穌降世,為要拯救罪人。”(提前1∶15)無論是一個商業氛圍多麼濃厚的地方,還是一個世俗化多麼嚴重的地方,當我們準備聖誕慶賀的時候,不能不思考它的內在意義,不然就是徒有其表,也就很難說可以得到益處瞭。

  如果說一個商傢可以為瞭營利,不管是哪國、哪教的節日都可以過,那麼,一個基督徒或者是今日基督的身體—教會在慶賀基督降生的時候,就不能不思考這一降生的意義瞭。基督的降世帶給瞭人類救恩,是因為上帝對人類的愛。“上帝愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生。”(約3∶16)英文的Christmas(聖誕節)是由Christ和mass兩個詞組成,意思是“基督彌撒”含有基督獻祭之意,也就是基督降生時就是他為全人類的罪獻上最寶貴的贖罪祭的開始。在《約翰福音》8章12節中,主耶穌說:“我是世界的光。跟從我的,就不在黑暗裡走,必要得著生命的光。”當我們這群相信並接受基督降世為人、獻上自己的生命為贖罪祭、完成上帝的救贖之工並已經得著那生命之光的人相聚慶賀他的降生時,也當思想我們是否讓那真光透過我們照亮在人前。

  二、聖誕節是一個建立內在多於外在的日子

  有人說,12月25日原來是波斯太陽神密特拉的生日,太陽神也是羅馬國教眾神之一。因為這一天又是羅馬歷書的冬至節,崇拜太陽神的異教徒都把這一天當作春天的希望,以及萬物復蘇的開始。可能正是由於這個原因,教會選擇瞭這一天作為聖誕節,這是教會初期試圖把異教徒的風俗習慣基督教化的措施之一。從教會的傳統來說,選擇這一天作為慶祝救主誕生的日子,用他所帶來的生命的盼望代替人們對於季節上春天的冀望,給人以真正的人生方向與生命的盼望。在傳統的節日中註入瞭新的內涵,把人們迷茫的目光引向永恒的光明。正是因為其內在的更新意義遠遠大於外在的日子的持守,才使得千餘年來不管時不時有人對聖誕節日子提出質疑,但聖誕節卻被越來越多的人所接受。



  而在我們紀念聖子為人降卑於世,慶賀他為人類所帶來的救恩時,也當知道“道成肉身”並非單向的奇妙事件,藉此不獨是神子成為人子,而人子也能成為神子。正如魯益師(C. S. Lewis )所說的:“神變成為人子,為的是讓人成為神子。這不是幫助人在本性上變得更好些;而是藉此創造出新的人。”這也正是曾遭人唾棄的人能走出陰霾,血性漢子一改暴戾惡行,皇親貴冑摒棄紈絝之氣,你我能重生得救、奔行天路的唯一原因。故此,12月25日慶賀的不獨是神子的道成肉身成為人子,也是慶賀世人能藉此道路、真理、生命(參約14∶6)成為神的兒女。

  因此,迎慶聖誕節時你我不隻思想感恩真神的道成肉身,也必須實踐道成肉身的真理。耶穌基督的道成肉身是使人看見瞭他,就是看見瞭父。從此真理不再是空洞的,信仰不再是閉門的,上帝不再是如此的遙遠。你我今日正如同托馬斯·佈魯克斯(Thomas Brooks)所說:“一位基督徒的生命不為別的,隻為要成為耶穌基督可見的代表。”透過基督的“道成肉身”使信他的人可以“肉身載道”,透過基督徒的“肉身載道”,讓更多的世人可以看見基督為他所獻的贖罪之祭,看見神的愛以及永恒奇妙的生命。紀念聖誕節的最佳方式,就是讓這奇妙的道在我們生活中彰顯出來。這是聖誕的真義,也是每一個基督徒的使命。

  三、聖誕節是一個普天同慶的日子

  近年來,基督教內有人反對過聖誕節,因為它越來越商業化、世俗化瞭,並且聖經中記載耶穌也隻要求人紀念他的受死與復活,並沒有要人慶賀他的降生;也有一些傳統文化的捍衛者反對過聖誕節,因為它是一個“洋節”,大傢都過聖誕節瞭,自己傳統的春節、端午節都沒有以前熱鬧瞭。基督徒不僅要過聖誕節,還要思想它給我們帶來瞭什麼。對於有少數非基督徒反對過聖誕節,擔心中國傳統文化的節日因此被淡化,我覺得這樣的擔心是多慮瞭。國外也有不少人過春節的,人傢怎麼不擔心自己的傳統文化受沖擊呢?現在的情人節也是國外引進的,怎麼不說它也影響瞭我們中國傳統中的“七七節”呢?在全球化勢不可擋的今天,若想抵制聖誕節以保護傳統節日文化,無疑是庸人自擾。我們要擔心的倒是:把一些傳統節日變成一個隻有“吃吃喝喝”的熱鬧而毫無精神內涵與文化的節日,這真是淒涼所在。正如過中秋節隻剩下“月餅”、端午節隻剩下“粽子”一樣,當然,今天如果過聖誕節隻剩下“聖誕老人”也是同樣的悲哀!

  倘若我們能從聖誕節的本意上來說,所蘊含的對真理與愛的追求,對於救恩的需要,這對於越來越認識到信仰在人生命中的價值的現代人來說更是需要的。如果商業上的促銷能給那些需要的人帶去便宜實惠的冬日暖衣,能引導那些行走在心靈黑暗中的人尋求它背後的意義,看到上帝的仁愛、基督的救贖、生命的方向,我們又何樂而不過這個聖誕節呢!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *